Editorischer Kommentar

Diesen Fragenkatalog richtete Humboldt an den Botaniker und Forschungsreisenden Robert Brown, der sich im Spätsommer 1816 in Paris aufhielt (vgl. Mabberley 1985, 198f.). Die Fragen stehen zeitlich und inhaltlich mit Humboldts Schrift De Distributione geographica plantarum secundum coeli temperiem et altitudinem montium, Prolegomena in Zusammenhang. Diese war zunächst 1815 als Vorrede zum ersten Band der Nova genera et species plantarum erschienen (Humboldt/Bonpland/Kunth 1815–1825, I, III–LVIII). Ende 1816 veröffentlichte Humboldt einen Separatdruck (Humboldt 1817, vgl. Fiedler/Leitner 2000, 319). Robert Brown beschäftigte sich zur gleichen Zeit wie Humboldt mit den weltweiten geographischen Verteilungsmustern der Pflanzen (vgl. z. B. Brown 1814). Die 22 Fragen (die Nr. 13 vergibt Humboldt aus Versehen doppelt) behandeln unter anderem die Verbreitung der Gattungen Pinus, Cactus und Quercus in Europa, Asien und Amerika, mögliche Ausbreitungswege von Pflanzen über die Erde, Pflanzen, die sowohl der nördlichen als auch der südlichen Hemisphäre angehören sowie einen Vergleich des Vegetationscharakters von Südafrika, Australien und Amerika.

| 4vKontinente, dem Süden Afrikas, Neuhollands und Amerikas.

19. Viele englische Seeleute halten sich wegen des Walfangs auf den Galapagosinseln auf. Beschaffen Sie sich einige Pflanzen, um zu sehen, ob sie bereits Verbindungen zu den Pflanzen der Gesellschaftsinseln haben.

20. Betrachtet man die Inseln der Südsee von West nach Ost, von Neuholland bis zur Osterinsel, sieht man die Verbindungen zu Amerika etwas zunehmen? Ich glaube das nicht!

21. Ich möchte eine Pflanze kennenlernen, die zugleich in den gemäßigten und äquinoktialen Zonen beider Hemisphären vorkäme. Dactyloctenium aegyptiacum?

Ich werde sehr glücklich sein, wenn Herr Brown geruht, nur einige dieser Fragen zu beantworten.

Humboldt.

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Zitierhinweis

Humboldt, Alexander von: Fragen Humboldts an Robert Brown zur Pflanzengeographie (Paris, 1816) – deutsche Übersetzung, hg. v. Ulrich Päßler unter Mitarbeit von Eberhard Knobloch und Ingo Schwarz. In: edition humboldt digital, hg. v. Ottmar Ette. Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften, Berlin. Version 7 vom 07.09.2021. URL: https://edition-humboldt.de/v7/H0018388


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