Editorischer Kommentar

Der Berliner Zoologe und Botaniker Christian Gottfried Ehrenberg begleitete Alexander von Humboldt gemeinsam mit dem Mineralogen Gustav Rose auf der russisch-sibirischen Reise 1829.

Humboldt, Ehrenberg und Rose führten auf der Reise jeweils eigene Feldbücher. Aus Roses Aufzeichnungen ging seine 1837 und 1842 in zwei Bänden veröffentliche Mineralogisch-geognostische Reise nach dem Ural, dem Altai und dem Kaspischen Meere hervor (Rose 1837/1842). Die diesem Werk zugrunde liegenden handschriftlichen Reisenotizen gelten als verloren. Humboldts Reisejournal sowie die umfangreichen Konvolute mit geomagnetischen Messreihen und astronomischen Ortsbestimmungen werden zurzeit im Akademienvorhaben „Alexander von Humboldt auf Reisen – Wissenschaft aus der Bewegung“ für die Veröffentlichung vorbereitet. Christian Gottfried Ehrenbergs Tagebuch der russisch-sibirischen Reise wird im Nachlass Ehrenbergs im Archiv der Berlin-Brandenburgischen Akademie der Wissenschaften aufbewahrt. Das Notizbuch mit einem Umfang von 93 Blatt, von dem rund 70 Blatt beidseitig beschrieben sind, liegt nun erstmals ediert vor.

Das Tagebuch weist alle Merkmale eines auf der Reise mitgeführten Feldbuches auf. Ehrenberg nahm seine Einträge zum überwiegenden Teil mit Bleistift vor. Er schrieb die meist knapp gehaltenen Tagesnotizen offenbar während Ruhepausen, kurz nach den Ereignissen und Beobachtungen, nieder. Längere Schilderungen gelten Aufenthalten in Städten wie St. Petersburg, Moskau, Nižnij Novgorod, Orenburg und Astrachan sowie der Begegnung mit einem chinesischen Grenzposten in Baty. Das Tagebuch dokumentiert nicht die gesamte Reise. So finden sich nur wenige Angaben über die Reisestationen von Berlin nach St. Petersburg und keine Informationen über die Rückreise von Dorpat aus nach Berlin. Für einige Reiseetappen trug Ehrenberg nur Tag und Ort ein und ließ Freiraum für nachträgliche Einträge, die er dann aber nicht mehr vornahm.

Den weitaus größten Teil des Tagebuchs widmete Ehrenberg botanischen Beobachtungen. Die in den Tageseinträgen aufgeführten Sammelerträge fasste er am Schluss seiner Aufzeichnungen nochmals in Regionalfloren zusammen. Ehrenbergs Interesse an Vegetationsformen, Verbreitungsmustern und -grenzen von Pflanzen weisen bemerkenswerte Parallelen zu Humboldts pflanzengeographischen Forschungsfragen auf.

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17 / 29 Mitwoch

In der Steppe die von Kapjowa bis hierher reichen
soll war nur abwechselnd Salzboden mit weißem Anflug
eines wenig salzigen  Unleserliche Stelle (1 Wort) [...] [.] (?) Kainsk.

Auffenthalt in Kainsk [,] ein Städtchen am Flusse
Kainka der in den Om fließt bis 8 Uhr Abends.

Üble Nachricht von Pestfällen die  Versta: Längenmaß (Russland), 30 Versta entsprechen 32,00 km30 Werst
von hier auf unser[er] Reiseroute vor(?)gekomen. Man hält
von Seiten der Stadt-Autorität nicht für nöthig die Reise
abzuändern, aber Vorsicht anzuwenden. Der Doctor
Medicinae des Ortes   Vom Schreiber ausgelassen (1 Wort)        hat seit fünf Jahren hier
nichts von der sibirischen Pest gesehen. In diesem Jahr
hat er aus der Umgegend von 15 Todesfällen gehört.
Er nennt die Krankheit Synochus putridus. Soll
zuweilen in 6 Stunden tödten oft in 8 Tagen. Herz-
Entzündung soll häufig seyn. Erweiterung der Lungen[,]
des Herzens[,] der Leber nach dem Todt sichtbar. Oft
ohne Carbunkel[,] oft in Folge eines Carbunkels.
Insectenstiche sollen nach seiner Theorie Öffnung in die
Haut bringen welche die unmittelbare Einwirkung
der schädlichen Atmosphäre auf die Gefäße erleichtern.
Thiere sterben auch gleichzeitig aber bedingen nicht
die Krankheit der Menschen. Er wendet Rhabarber[,]
Nitrum, Mercurius dulcis an. Auf die Carbunkel
erweichende Umschläge. Flor lactis bey Brand[,] Krämpfen.

Abfahrt um 8 Uhr Abends.

18/29 über den ursprünglichen Text geschrieben30 Donnerstag

Eilige Fahrt durch die noch sehr der Steppe ähnliche
Gegend. Nachmittags erreichen wir   Vom Schreiber ausgelassen (1 Wort)        wo es
mehrere (4) Pestkranke giebt aber noch keiner gestorb[en]
ist. Der  über der Zeilevorreitende Cosak kehrt zurük und hat die Pest
12 Tage lang gehabt. – Ein Nadelholz  Unleserliche Stelle (1 Wort) [...] etwas(?) Birken

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Zitierhinweis

Ehrenberg, Christian Gottfried: Tagebuch der russisch-sibirischen Reise 1829, hg. v. Kerstin Aranda, Ulrich Päßler und Christian Thomas unter Mitarbeit von Lisa Poggel. In: edition humboldt digital, hg. v. Ottmar Ette. Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften, Berlin. Version 7 vom 07.09.2021. URL: https://edition-humboldt.de/v7/H0016785/39v


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