Editorischer Kommentar

Anders als der Titel vermuten lässt, bilden die Kanarischen Inseln in dem am 10. und 17. Oktober 1814 vor der Klasse für physikalische und mathematische Wissenschaften des Institut de France in Paris gehaltenen Vortrag lediglich den Ausgangspunkt für allgemeine Überlegungen zur pflanzengeographischen Forschung. Humboldt entwickelt die Pflanzengeographie hier als Teildisziplin einer „physique du monde“ oder „théorie de la terre“. Deren Ziel sei die Erkenntnis von Gesetzmäßigkeiten, auf denen der „Haushalt der organischen Natur“ beruhe (I, Bl. 1r). Am Beginn steht für Humboldt die Identifizierung von Naturphänomenen, die der Hypothesenbildung als globale analytische Zwischenglieder („chaînons intérmédiaires“) dienen könnten (I, Bl. 1r).

Schnee- und Vegetationsgrenzen seien solche geeigneten Phänomene, da sie sich auf allen Breitengraden und, idealerweise, mit einheitlichen Messmethoden untersuchen und vergleichen ließen (I, Bl. 5r-6r; II, Bl. 1v–5v). Dabei geht es Humboldt nicht nur um die Grenzen des ewigen Schnees und um Wachstumsgrenzen verschiedener Pflanzentribus, sondern auch um das Abstandsverhältnis dieser Grenzen voneinander auf verschiedenen Breitengraden. In der Praxis bedeutete dies die Verknüpfung barometrischer Höhenmessungen mit klimatologischen bzw. meteorologischen Daten und botanischer Forschung.

Humboldt erläutert, wie erst die Fehlerbereinigung durch eine kritische Analyse der gewonnenen Daten zur erfolgreichen, auf Zahlen gegründeten Auffindung von Gesetzmäßigkeiten führe. Denn die Vegetationsgrenzen hingen seiner Beobachtung zufolge nicht nur von Witterungsbedingungen und Breitengraden ab, sondern darüber hinaus von den jeweiligen Vegetationsformen und deren Standortansprüchen. So bildeten Nadelhölzer die Baumgrenzen in den gemäßigten Breiten Mexikos und Europas, diese fehlten jedoch an den Hängen der südamerikanischen Anden. In Lappland wiederum bilde die kurze heiße Sommer bevorzugende Birke die Baumgrenze. Studiere man jedoch den „Zusammenhang zwischen den mexikanischen Kiefern und denen der Pyrenäen und der Alpen […] entsteh[e] erneut Harmonie“ – so lasse sich eine gleichmäßige Progression der Baumgrenzen vom 21. bis zum 71. Breitengrad nachweisen (II, Bl. 4r).

Die Untersuchung des weltweiten Verlaufs der Vegetationslinien mittels botanischer und meteorologischer Daten weist starke methodische Parallelen zu dem etwa zur selben Zeit entwickelten Darstellungsverfahren der Isothermen auf (II, Bl. 2r, Humboldt 1817a). Mit dem Versuch, die Verhältnisse der Vegetations- und Schneehöhen durch einfache Zahlenwerte auszudrücken, nähert sich Humboldt zudem bereits der botanischen Arithmetik an, die er ein Jahr später, 1815, in den „Prolegomena“ zur Nova genera et species plantarum als numerische Methode der Pflanzengeographie propagieren sollte (Humboldt/Bonpland/Kunth 1815–1825, I, iii–lviii). Mit Hilfe dieses durch Humboldt, Augustin-Pyrame de Candolle und Robert Brown eingeführten Verfahrens sollten weltweite Verbreitungsmuster von Pflanzenformen nachgewiesen werden. Schnee- und Vegetationsgrenzen vom Äquator bis zum Polarkreis integrierte Humboldt in seine pflanzenarithmetischen Überlegungen. Nicht zuletzt veranschaulichte er sie in der Tafel Geographiae plantarum lineamenta, die er dem ersten Band der Nova genera beigab.

Einen Auszug aus der Einleitung des Manuskripts (Bl. 3r–3v) setzte Humboldt dem Druck seines 1816 im Institut de France gehaltenen Vortrags „Sur les lois que l’on observe dans la distribution des formes végétales“ voran (Humboldt 1816, 225–227). Die darin enthaltenen Bemerkungen zur Geographie Teneriffas und zur Geschichte der botanischen Forschung helfen, den Vortrag vom Oktober 1814 werkbiographisch noch näher einzuordnen: Humboldt kündigt hier das Tableau physique des Îles Canaries. Géographie des Plantes du Pic de Ténériffe an, das er nach dem Vorbild des Naturgemäldes der Tropenländer gestalten wolle (Humboldt 1814–1834, Tafel 2). Angeregt durch seine Ideen zu einer Geographie der Pflanzen nebst einem Naturgemälde der Tropenländer (Humboldt 1807) hätten Forschungen der jüngsten Zeit die botanische Feldarbeit mit präzisen Höhen- und Temperaturmessungen kombiniert. Erst dadurch sei die Pflanzengeographie in den „Rang einer Wissenschaft“ erhoben worden (I, Bl. 4r; II, Bl. 1v).

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| II_3v

En prenant la moyenne des obs
faites aux Pyrénées et sur les
 Unleserliche Stelle (1 Wort) [...] pentes(?) des Alpes de la
Suisse[,] on trouve pour les
45° une distance à les
 innerhalb der Zeileaux neiges perp de  Toise: Längemaß (Frankreich), Humboldt verwendet auch die griechische Bezeichnung 'hexapus' (6 Fuß), 340 Toise entsprechen 662,46 m340 t.  über der Zeileet sous
les 67° de haut de  Toise: Längemaß (Frankreich), Humboldt verwendet auch die griechische Bezeichnung 'hexapus' (6 Fuß), 300 Toise entsprechen 584,52 m300 t[.]
Les nombres qui reprennent ces
rapports sous l’équat., à [...]  über der Zeileprès
du tropique du cancer, sous les 45°[,]
et sous le cercle pol sont
par conséquent

66. 36. 34 et 30.
 innerhalb der Zeile33. 18. 17. et 15

Ce phénomène est sans doute bien
extraordinaire et ne peut point
s’expliquer que  Unleserliche Stelle (1 Wort) [...]  innerhalb der Zeiledirectement
[...] par les différ de temp. ou de
pression barométrique. Sous l’équat
et au Mexique über der Zeileà la Nouv Espag [,] les haut
absolues ne diffèrent que de
 Toise: Längemaß (Frankreich), Humboldt verwendet auch die griechische Bezeichnung 'hexapus' (6 Fuß), 200 Toise entsprechen 389,68 m200 t et  am linken Rand⎡sous ces lat. les temp moyennes de
une über der Zeiledeux couches d’air[,] qui über der Zeile [...] situées à  Toise: Längemaß (Frankreich), Humboldt verwendet auch die griechische Bezeichnung 'hexapus' (6 Fuß), 360 Toise entsprechen 701,42 m360 t
de dist des neiges perp.[,] ne diffè
rent pas  über der Zeileentre elles de 2° centigr. La véri
table cause de ce phénomène  innerhalb der Zeileextraor
 innerhalb der Zeiledinaire consiste dans la différence des
espèces d’arbre[s,] par lesquels [sic] se innerhalb der Zeiletermi-
nant über der Zeilene
la végétation sous
l’Équat
et au Mexique[.]
Sur les Cordillères du Pérou[,]
nous n’avons trouvé que des
Wintera, des Escallonia,
des innerhalb der Zeilel’Alstonia theaeformis [sic] [,]  am linken Rand⎡des Aralia
cées
et
des Vacci-
niées
, il n’
y a pas de Pins[,]  am linken Rand⎡pas d’arbres
 am linken Randverts[,] pas de innerhalb der Zeile en général
pas de
conifères. Sur le flanc
au über der Zeiledu Chimborazo[,] j innerhalb der Zeilenous avons
vu cesser la végétation des ar
bres à une haut dont la temp
moy est de  innerhalb der Zeile. C’est celle
du mois de Mars à Paris, du
mois de mai à Stockholm,
et du mois de Juin au innerhalb der Zeileà l’hospice de St Gothard .Anmerkung des Autors (am linken Rand) On peut dire à innerhalb der Zeiledéterminer
la haut. à laquelle un
arbre[,] qui pousse annuellement
de nouvelles feuilles, peut
végéter. On observe la tempér.
moyenne du mois dans
lequel[,] dans un lieu quel
conque[,] cet arbre développe
ces [sic] premières feuilles et
l’on déd innerhalb der Zeileconclut de là
que l’arbre ne peut pas
végéter partout, où
aucun des mois d’été
n’atteint [pas] cette tempéra
ture limite. Ces degrés
sont[,] d’après Wahlenberg[,]
pour le Betula alba
11° cent, pour le Prunus pa
dus 13°
 innerhalb der ZeileLe Prunus padus
ne fleurit qu’à 13°
.
Il est plus difficile
[...] [à déterminer là] où les arbres verts
(Pins) cessent de végéter[.]
Il y en [a] à Enontekies[,]
où la t m. des mois d’hiver
est de -18°. Il n’y en
a pas en Laponie à  Toise: Längemaß (Frankreich), Humboldt verwendet auch die griechische Bezeichnung 'hexapus' (6 Fuß), 300 Toise entsprechen 584,52 m300 t
de haut absolue et cepen
dant la temp. m. de
l’hiver n’y est sans doute
pas au dessous de innerhalb der Zeileun peu
au dessus de
-18°. Mais il
y a d’autres circonstances
qui décident[:] 1° les arbres sont
détruits tous les ans par
des gelées innerhalb der Zeilefroids excessifs
de quelques jours
qui changent
à peine les t. m.
de l’hiver[.] 2° les
arbres à
feuilles herba
cées vivraient
s’il le faut 30–40 jours
pour vu [sic] que ces jours atteignent
pour le Betula 11° de t. moy.[,]
ils parcourent rapidement le
cycle de la foliation et
de la floraison, mais les arbres
verts demandent pour leur[s]
fonctions vitales[,] plus
lentes[,] des étés peu chauds mais
plus longs. Il [sic] y a donc innerhalb der Zeileexigent
[...] un certain nombre de jours
qui [...] ayent une certai
ne tempér. limite[.]
Dans deux en
droits[,] la temp
des 3 mois d’été
peut être
la même, et
cependant[,] dans
l’un[,] des pins
ne croîtroient pas[,]
parce qu’en à [sic]
un Août très
chaud suivroit
à des J. [et] J. très
froids. Les Pins
végètent où la t. m. d’aucun des 4.
mois d’été est au[-]dessous de…
[...] . [sic] Discutez d’après
ces idées les phénomènes
qu’offrent les pins
en Sibérie.  Wahlenberg 1812a. Der Aufsatz erschien in den von Ludwig Wilhelm Gilbert herausgegebenen Annalen der Physik.

 [Schließen]
Gilbert
p 293.
ArbresCaract. général[.] Tous les ar
bres exigent une plus haute
temp de l’été que les herbes[.]
Wahl
. Une petite quantité de
chaleur également répan
due suffit aux herbes.
 Wahlenberg 1812a.

 [Schließen]
Gilbert
p 283.

Or on ne peut comparer des über der Zeileles Wintera[,] les Escal
lonia
,  über der Zeileet des über der Zeileles Aralia des

Die Erstellung der Datenbestände der edition humboldt digital ist ein fortlaufender Prozess. Umfang und Genauigkeit der Daten wachsen mit dem Voranschreiten des Vorhabens. Ergänzungen, Berichtigungen und Fehlermeldungen werden dankbar entgegengenommen. Bitte schreiben Sie an edition-humboldt@bbaw.de.

Zitierhinweis

Humboldt, Alexander von: Considérations générales sur la végétation des îles Canaries, hg. v. Ulrich Päßler unter Mitarbeit von Eberhard Knobloch. In: edition humboldt digital, hg. v. Ottmar Ette. Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften, Berlin. Version 7 vom 07.09.2021. URL: https://edition-humboldt.de/v7/H0016427/II_3v


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