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26. Mai 1849

Bei der langen Bewunderung die ich für
Ihre viel umfassende recht eigentlich
cosmische Arbeit hege, freue ich mich
dass Sie nie durch Zwang sich in die
Publication des Unerschöpflichen, Sie zu
vollenden gestürzt sind. Ich bin oft in
derselben Lage gewesen, auch in der
mein theurer Freund über die Wahl eines
Titils 5 Nächte zu brüten[.] Meinen
ersten Eindrücken oft trauend, muss
ich gestehen dass als ich Ihren
Brief empfing, mir zuerst der lange
Titel misfiel, da er in der Abkürzung
„des kleinsten Lebens 2ter Theil“ nichts
charakterisirt, dazu woran ich fast
zweifle Ihr erstes Werk, dem bei
mir bloss der Titel „Infusionsthiere“
vorgeheftet ist, ja wohl nicht
Das kleinste Leben
Th I
heisst. In dem Falle müsste also ein
Titel mit Th I nachgeliefert werden
was da Ihr Buch überall gebunden ist,
für das Publicum unbequem würde[.]
Ich wünschte dabei dass die neue
Arbeit nicht als Fortsezung auftrete,
da sie  über der Zeileals Gegenstück doch schon an sich
erscheint[.] In dieser ersten Sie tadeln-
den Stimmung gingen mir durch den
Kopf

  • a)Die Vorwelt
    in ihren kleinsten
    Lebensformen
    geschildert
    von
    ... Ehrenberg[.]
  • b) Microscopische Vorwelt
  • c) Microscopische Protogaea
  •  innerhalb der Zeiled)Kleinstesd) Thierleben der Vorwelt
  • e) Kleinste Lebensformen der Vorwelt

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Am anderen Tage hat alles das mir wieder
nicht gefallen etwa a und b abgerechnet.
Es cirtirt [sic] sich leicht Ehrenbergs Vorwelt,
Ehrenb microscop Vorwelt. Die vorange
schikte Betrachtung über das neue
Titelblatt Th I ist nicht unwichtig[.]
In Uebersezungen hat  innerhalb der Zeilemacht das kleinste
Leben auch Schwierigkeit[.] Vita minima
ist auch der schlafende Zustand
jener Dame aus Bologna. Vie
minime ist ganz unfranzösisch. The smalest
life erfordert einen langen Nachsaz[.]
f) Die fossilen Infusorien scheint mir
zu nüchtern.  am linken Rand⎡Ich würde
den Titel
lieben wenn
das vorige
Werk hiesse
Die lebenden
Infusorien
[.]
g) Infusorien
der Vorwelt

oder Vorwelt-
liche Infus.

g  über den ursprünglichen Text geschriebenh ) Geologie der Infusorien
ist dem tieferen Sinne nach gewiss zu
vertheidigen, klingt aber gesucht.
Ich fing diesen Brief heute morgen
an um Ihnen zu rathen bei Ihrem
Titel zu bleiben eben jezt aber mis-
fällt er mir  über der Zeilewieder als zu unbedeutend,
schon im ersten Theile verbraucht,
das Charakterische [sic]  Unleserliche Stelle (1 Wort) [...] Vorweltliche
nicht genug bezeichnend. Ich habe
wieder Vorlieben
für a
e
od für das sehr einfache g:
Infusorien der Vorwelt
ein Beitrag zur Geognosie
Die Einwendung dass viele dieser Lebensformen
besonders die in der Luft schwebenden noch
jezt lebend gefunden werden, hat ihre
Lösung (Sie würden es in der Vorrede
sagen) in dem Umstande, dass unsere
Tertiärfomationen auch theilweise,
unter den fossilen Muscheln, in der Nähe
lebende der jezigen Meere darbieten, wie
Ust-urt Muscheln des Casp. Meeres[.]

Sie sehen aus meinen 8 Titeln, dass
ich mich gern mit Ihnen beschäftige:
Wählen Sie ja wie Ihnen das Herz
steht. Einen Titel und eine Braut
lässt man sich nicht empfehlen.
| 2rIch werde mich selbst mit dem anliegenden
Blatte versöhnen[.] Kommen Sie zu mir
um mir Ihre Entscheidung zu sagen
alle Tage nur nicht morgen Sontags,
zwischen 1 und 2 Uhr[.] Bringen Sie aber
diese Titelliste mit[.]

Ihr
AlHumboldt

B den 26 Mai
1849

Wenn Sie von Ihrem frühern Titel
abgehen, so könnten Sie ihn in
der Einleitung umständlich herausheben[.]
Die Gegensäze vom Phys. und Geognost.
Theil haben viel schönes das zu
retten ist[.]

Zitierhinweis

Alexander von Humboldt an Christian Gottfried Ehrenberg. Berlin, 26. Mai 1849, hg. v. Anette Wendt unter Mitarbeit von Eberhard Knobloch. In: edition humboldt digital, hg. v. Ottmar Ette. Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften, Berlin. Version 4 vom 22.05.2019. URL: https://edition-humboldt.de/v4/H0016592


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