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| 1v  über der Zeilewar ich beschäftigt, als auf einmal das Directorium den heroischen Entschluß faßt, nicht
den 75 jährigen Bougainville sondern den Cap. Baudin eine Reise um die
Welt machen zu lassen. Ich höre von diesem arrêté nicht eher, als auch schon
das Gouvernement mich einladen läßt, mich auf dem Volcan, einer der 3 Corvetten
einzuschiffen. Alle National-Sammlungen wurden mir geöfnet, um von Instrumenten
zu sammeln, was ich wollte. Bei der Wahl der Naturalisten, bei allem was
die Ausrüstung betraf wurde ich um Rath befragt. Viele meiner Freunde waren
unzufrieden damit, mich den Gefahren einer 5 jährigen Seereise ausgesezt zu sehen,
aber mein Entschluß stand eisern fest u ich würde mich selbst verachtet haben, wenn
ich eine solche Gelegenheit nüzlich zu sein, versäumt hätte. Die Schiffe waren
bemastet. Bougainville wollte mir seinen 14 jährigen Sohn anvertrauen, damit er
sich früh an die Gefahren des Seelebens gewöhnte. Die Wahl der innerhalb der Zeileunserer Gefährten
war vortreflich, lauter junge, kenntnißvolle, kräftige Menschen. Wie scharf jeder
den anderen ins Auge faßte, wenn er ihn zum ersten Male sah. Vorher fremd
u dann so viele Jahre lang einander so nahe. Das 1ste Jahr sollten wir in Paraguaÿ ,
u im Patagonenlande, das 2te in Peru, Chili, Mexiko u Californien, das 3te
im Südmeer, das 4te in Madagascar u das 5te in Guinea zubringen.
Mein Bruder u meine Schwägerin wollten mich bis in den Havre begleiten. Wir waren
alle mit der Idee so vertraut, daß diese Abreise uns ein Fest schien. Welch ein
unnennbarer Schmerz, als in 14 Tagen, alle alle diese Hofnungen scheiterten. Elende
 Livres tournois: Münzeinheit (Frankreich)300000 livres u der nahe gefürchtete Ausbruch des Krieges waren die Ursachen. Mein
persönlicher Einfluß bei François de Neufchâteau , der mir sehr wohl will, alle Trieb-
federn waren umsonst. In Paris, das von dieser Reise voll gewesen war, glaubte man
uns abgesegelt. Das directorium sezte durch ein 2tes arrêté die Abreise bis
zum künftigen Jahre (??) aus. Eine solche Lage, ein solcher Schmerz läßt sich nur
fühlen. Aber Männer müssen handeln, u sich nicht dem Schmerz überlassen. Ich
faßte nun den Entschluß der egÿptischen Armee auf dem Landwege mit der Cara-
vane die von Tripolis durch die Wüste Selimar nach Cairo geht zu folgen.
Ich gesellte einen der jungen Leute der mit zur Reise um die Welt bestim̅t war,
Bonpland , einen sehr guten Botanisten, den besten Schüler von Jussieu u
Desfontaines mir zu. Er hat auf der Flotte gedient, ist sehr stämmig, muthig,
gutmüthig, u in der anatomia comparata geschikt. Wir eilten nach Marseille um
von dort aus mit dem Schwedischen Consul Sköldebrand auf einer Fregatte, welche
Geschenke führte, abzugehen. Ich wollte den Winter in Alger u dem Atlas
zubringen, wo in der Provinz Constantine (laut Desfontaines ) noch ein 400 neue
species zu finden sind, von da wollte ich über Suffetula, Tunis, Tripoli
auf der Caravane, welche nach Mecka geht, zu Buonaparte stoßen. 2 Monathe
lang harrten wir vergeblich[.] Unsere Koffer mußten gepakt bleiben u wir lie-
fen täglich ans Ufer. Die Fregatte Jaramas, welche uns führen sollte, ging
unter. Alle Manschaft ersoff. Einige meiner Freunde, welche mich schon einge-
schift glaubten, hat diese Nachricht sehr erschrekt. Ich miethete, durch das lange
Harren nicht abgeschrekt, einen Ragusaner der uns directe nach Tunis führen
sollte. Die Municipilatät zu Marseille aber, wahrscheinlich schon unterrichtet
von den Stürmen welche bald in der Berberei gegen alle Franzosen zus innerhalb der Zeileaus-
brechen
sollten, verweigerte die Pässe. Bald darauf kam die Nachricht an, daß
der Dey von Alger die Caravane nach Mekka nicht abgehen lassen wolle, da-
mit sie nicht durch das von Christen verunreinigte Egÿpten gehe – nun war alle
Hofnung nach Cairo zur Armee zu stoßen dahin. Zur See war alle

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Zitierhinweis

Alexander von Humboldt an Karl Ludwig Willdenow. Aranjuez, 20. April 1799, hg. v. Ulrich Päßler unter Mitarbeit von Klaus Gerlach und Ingo Schwarz. In: edition humboldt digital, hg. v. Ottmar Ette. Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften, Berlin. Version 2 vom 14.09.2017. URL: https://edition-humboldt.de/v2/H0001200/1v


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